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Cercles mégalithiques de Sénégambie : coup de projecteur sur Wanar

Le Bureau régional de l’UNESCO à Dakar est heureux d’appuyer l’Alliance française de Kaolack pour l’organisation de l’exposition Mégalithes du Sénégal et de Gambie : dix ans de recherches archéologiques concernant la nécropole mégalithique de Wanar, qui propose de mettre en lumière les monuments funéraires protohistoriques de cette nécropole, précieux témoignage du passé, encore trop peu connus.

Cette exposition est le fruit du travail de toute une équipe, menée par Luc Laporte et Hamady Bocoum, pendant près de dix ans. Les fouilles effectuées depuis 2005 rendent compte non seulement d’un savoir-faire unique mais permettent également d’en apprendre davantage sur les vestiges d’une société disparue à travers ses pratiques sépulcrales anciennes qui persistèrent pendant plus d’un millénaire. Composée de 21 cercles de pierres, ainsi que de 16 pierres bifides, la nécropole de Wanar renferme un potentiel archéologique et anthropologique très important qui permet de mieux comprendre la vie des êtres humains qui nous ont précédé sur ce territoire.

Depuis 2006, Sine Ngayène, Wanar, Wassu et Kerbatch, quatre sites majeurs composants les cercles mégalithiques de Sénégambie, sont inscrits sur la Liste du patrimoine mondial. Ces assemblages de pierres de latérite soigneusement taillées et leurs monticules funéraires associés – les tumuli – d’une grandeur imposante, témoignent de techniques précises et expérimentées. Ces cercles, manifestation unique de constructions et de pratiques funéraires sur une zone géographique étendue, reflètent une société productive et sophistiquée. Ils sont, par conséquent, une source de connaissance primordiale sur les temps primitifs et une civilisation aujourd’hui éteinte, mais qui fut pérenne, prospère et hautement organisée.

Des efforts croissants sont à l’œuvre pour conserver et mettre en valeur ces mégalithes qui revêtent une valeur universelle exceptionnelle. En tant que site inscrit sur laListe du patrimoine mondial, les Cercles mégalithiques ont dernièrement été dotés d’un plan de gestion afin de mettre en œuvre une stratégie durable, suivant une logique d’inclusion des communautés locales vivant autour. Ce travail qui a reçu le soutien du Fonds du patrimoine mondial, est le fruit d’une coopération entre le Centre national pour l’Art de la Gambie et la Direction du Patrimoine Culturel du Sénégal.

Si l’attention grandit autour des cercles, tout comme les actions pour assurer leur conservation, il reste néanmoins essentiel d’améliorer la connaissance de ces sites. En effet, ces impressionnantes édifications sont caractérisées par le mystère qui les entoure, alors qu’elles représentent une référence historique fondamentale pour le Sénégal. Depuis plusieurs années, différentes campagnes de fouilles sont à l’œuvre sur ces sites protohistoriques. Cependant, si ces dernières ont permis des avancées notables, beaucoup de questions restent encore en suspens ou soulèvent des interrogations supplémentaires.

L’exposition aidera à mieux comprendre la recherche archéologique à l’œuvre sur ce site, mais aussi à lever une partie du voile sur la vie spirituelle et la conception du monde de nos ancêtres, en s’adressant à un large public et plus spécifiquement aux jeunes qu’il est important de sensibiliser sur leur patrimoine. L’Alliance Française de Kaolack accueillera donc de nombreux groupes scolaires pendant le mois de novembre, pour découvrir l’exposition, avant que cette dernière ne démarre un itinéraire à travers le Sénégal mais aussi les pays voisins, notamment : la Gambie à l’Alliance Française de Banjul, puis au Sénégal à Ziguinchor, Dakar, Thiès, et Saint-Louis.

Pour en connaitre davantage sur l’exposition merci de bien vouloir contacter :
Muriel Schmit : direction@afkaolack.org
Alonso Guiomar Cano : g.alonso@unesco.org
Lucie Schneider : lu.schneider@unesco.org

Contact presse :
Marion Piccio : m.piccio@unesco.org

Lieu : Alliance Française de Kaolack, Sénégal
Date : 4 novembre au 2 décembre 2017

Pour plus d’informations sur le travail de l’Alliance française de Kaolack
Site Internet de l’AFK : http://www.afkaolack.org/
Page Facebook de l’AFK : https://www.facebook.com/AllianceFrancaiseDeKaolack/

Pour plus d’informations sur le travail de l’UNESCO en Afrique de l’ouest :
Site Internet de l’UNESCO Dakar :http://www.unesco.org/new/fr/dakar/home/
Page Facebook de l’UNESCO Dakar : https://www.facebook.com/UNESCODAK/

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